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L’histoire de Smiths Medical

Pour mieux comprendre notre entreprise

Smiths Medical est l’un des plus grands fabricants de produits médicaux dans le monde. Forte de plus de 7 000 collaborateurs sur les six continents, notre entreprise a permis de sauver des centaines de milliers de vies depuis plus de 50 ans. Grâce à ce bilan, les professionnels de santé font confiance à nos produits dans les services d’anesthésie, dans les salles d’opération et dans les unités de réanimation du monde entier.  Pesant aujourd’hui plusieurs millions de livres, notre énorme entreprise connaît des débuts modestes dans un appartement de Great Portland Street, à Londres, en 1940, alors que sévit le Blitz.

1940 - une idée grandiose

Le Dr S.A. Leader, chirurgien-dentiste, teste l’utilisation des plastiques dans les domaines médical et dentaire. Sur la base de ses idées innovantes, il crée une entreprise : Portland Plastics, qui grandit rapidement et s’installe dans des locaux plus vastes, à Folkestone, Douvres et Hythe, dans le Kent.

1957 - l’arrivée de Smiths

En 1957, Portland Plastics est racheté par Smiths Industries, qui souhaite acquérir l’expérience de Portland en matière de tubulures en plastique et en nylon pour ses activités dans l’aérospatiale et l’automobile.  Initialement spécialisé dans l’horlogerie, le groupe Smiths a été créé en 1851 par Samuel Smith. 

1964-1977 - une réussite récompensée

Désormais membre du groupe Smiths, Portland Plastics s’installe dans des locaux spécialement construits à cet effet, à Hythe, dans le Kent, en 1964. Trois ans plus tard, l’entreprise est rebaptisée Portex. Au cours de la décennie qui suit, l’entreprise ne cesse de monter en puissance, allant jusqu’à remporter trois prix Queen’s Awards, décernés par la reine d’Angleterre dans le domaine de l’exportation, ainsi qu’un autre prix pour ses prouesses techniques : principalement la conception, le développement et la production du ballonnet Profile, utilisé sur les canules endotrachéales et de trachéotomie.

1979 – 2004 25 ans de croissance à l’échelle mondiale

Grâce à cette réussite, l’entreprise gagne énormément en solidité et en confiance, ce qui ouvre la voie à une longue suite d’acquisitions, lesquelles permettent à Smiths d’être présent dans le monde entier à partir du XXe siècle et jusqu’à aujourd’hui. 

  • 1979 – acquisition de Concorde Laboratories, fabricant de produits pour les prélèvements sanguins

  • Janvier 1983 – acquisition de LSA, Paris, distributeur des produits Portex en France.

  • 1984 – acquisition de Downs Surgical, fabricant d’instruments chirurgicaux et de produits pour stomies.  Nouveau Queen’s Award dans le domaine de l’exportation.

  • Octobre 1985 – acquisition d’Eschmann Bros & Walsh Ltd, entreprise qui fabrique des tables d’opération, des unités d’électrochirurgie, ainsi qu’une gamme de produits pour la stomie. Création de la marque Simcare, qui regroupe les produits pour stomie de Downs Surgical et Eschmann Bros & Walsh. 

  • Décembre 1988 – acquisition d’Avon Medicals, fabricant de produits pour la dialyse et les transfusions sanguines.  Revente de Downs Surgical.

  • 1989 – année riche pour l’entreprise. En mars, Smiths rachète Peter von Berg (PVB), entreprise allemande qui fabrique une gamme de transducteurs de pression, de robinets d’arrêt et de cathéters cardiaques. Le mois suivant, l’entreprise américaine Respiratory Support Products Inc. intègre elle aussi le groupe ;  elle fabrique un éventail de capteurs de température utilisés en soins critiques. Smiths remporte par ailleurs son cinquième Queen’s Award dans la catégorie de l’exportation.

  • Juillet 1991 – acquisition de 24,5 % de l’entreprise Japan Medico Co Ltd, qui distribue les produits Portex au Japon.

  • 1992 –  acquisition de deux entreprises : H.G. Wallace Ltd (51 %), qui fabrique des consommables pour le milieu hospitalier, ainsi qu’une gamme de produits pour la fécondation in vitro ; et Intertech, également fabricant de consommables, notamment des tubulures pour assistance respiratoire et des masques d’anesthésie.

  • 1993 – acquisition des 49 % restants de H.G. Wallace.

  • 1994 – un nouveau Queen’s Award dans le domaine de l’exportation et deux acquisitions notables : Deltec, fabricant américain de pompes pour administration médicamenteuse et de dispositifs d’accès vasculaire ; et Kylie Kanga, fabricant de couvertures et draps absorbants à usage unique. (L’objectif est de renforcer l’activité stomies de Simcare.)

  • 1995 – acquisition de Level 1, fabricant américain de matériel et consommables pour gestion de la température.

  • Octobre 1997 – nouvelle acquisition : Graseby Medical,  qui fabrique toute une gamme de pompes pour administration médicamenteuse en hôpital et de moniteurs pour surveillance de l’apnée du nouveau-né.

  • Novembre 1997 – acquisition de Pneupac®, fabricant de ventilateurs pour les urgences et le transport, et de machines pour anesthésie.

  • Décembre 1998 – acquisition de BCI® et de sa technologie de pointe pour la surveillance de la respiration, de la saturation en oxygène, du CO2 expiré, de la température, de la tension artérielle, de l’O2 inspiré et de l’ECG.

  • Octobre 2001 – acquisition de Bivona, qui fabrique une gamme de produits en silicone pour l’anesthésie, et qui vient ainsi compléter le catalogue Portex®.

  • Mai 2002 – la gamme urologique de Simcare est revendue à Mentor Medical Ltd.

  • Juillet 2004 – acquisition de DHD Healthcare. Les produits DHD sont fréquemment utilisés pour répondre aux besoins respiratoires des patients dans un large éventail de contextes thérapeutiques et de soins critiques.

  • Mars 2005 – acquisition de Medex Inc., qui fabrique et commercialise des produits pour les soins critiques, utilisés dans divers actes diagnostiques et thérapeutiques. 

Notre avenir

Armé d’un portefeuille de produits de très haute qualité, Smiths Medical envisage des initiatives formidables pour l’avenir. Grâce à nos services Marketing, Production et Clients mondialisés, nous faisons en sorte que les produits Smiths Medical soient le premier choix dans le secteur de la technologie médicale, et ce aux quatre coins du globe.