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Historia de Smiths Group

Mediante una combinación de crecimiento orgánico y adquisiciones, Smiths Group se ha convertido en una empresa tecnológica global líder de ingeniería y en una de las 100 empresas más importantes de la bolsa de Londres.

Samuel Smith fundó Smiths Group en 1851 como una empresa de relojes familiar que fue pionera tanto en los cuentamillas como en el primer velocímetro británico a principios del s. XX. Cuando despegó el primer aeroplano motorizado, Smiths aprovechó la oportunidad para fundar un negocio basado en instrumentos que se convirtió en fundamental para su destino. La división Aviación y Naval de Smiths se creó en 1958. Durante el mismo año, Smiths adquirió una participación mayoritaria en Portland Plastics, que fue el inicio de los negocios de los sistemas médicos. En 1960, se formó la división Industrial, que se centró principalmente en la instrumentación industrial.

En las décadas que siguieron, Smiths se diversificó más y se hizo cada vez más internacional. La adopción del nombre Smiths Industries Ltd. en 1965 reflejaba los mercados más amplios en los que trabajaba. Al final de la década de 1970, los relojes suponían una proporción mínima de la facturación.
Y, en 1983, Smiths dejó de ser un proveedor directo de equipos al sector europeo del motor.

A principios de 1980, el 40 % de todos los beneficios procedía de fuera del Reino Unido.

Las bases de la empresa orientada al crecimiento en la que se ha convertido hoy Smiths se asentaron en las décadas de 1980 y 1990. A principios de 1980, se establecieron el estilo de gestión y la estructura descentralizados. En 1984, la empresa se reorganizó en tres divisiones operativas: Industrial, Sistemas médicos y Aeroespacial y Defensa. Entonces, Smiths pasó a reforzar sus divisiones mediante la adquisición, comprando la empresa estadounidenses de aviónica Lear Siegler Holdings Corp en 1987 y la empresa médica estadounidense Deltec en 1994.

En los primeros años del s. XXI, Smiths evolucionó con rapidez. En diciembre de 2000, se fusionó con TI Group para crear un nuevo líder en el Reino Unido en cuanto a ingeniería de alto rendimiento. La fusión aumentó sustancialmente el tamaño de la empresa y, en concreto, le proporcionó una posición mucho más fuerte en el sector aeroespacial de rápida consolidación. TI era una empresa de ingeniería importante desde 1919 y, ahora, se centraba en sistemas y equipos aeroespaciales con el nombre Dowty, y en productos de sellado especializados. En 2003, Smiths estableció una cuarta división, Detección, dedicada al mercado en rápida evolución de equipos para detectar armas, explosivos, contrabando u otras sustancias dañinas. Esto fue parte de una reorganización más amplia para afinar el enfoque de las divisiones de Smiths en los mercados en crecimiento.

Sitio web de Smiths Group
www.smiths-group.com